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Primera detección inequívoca de un disco formador de lunas alrededor de un exoplaneta

Utilizando el Atacama Large Millimetre/submillimeter Array (ALMA), del que el Observatorio Europeo Austral (ESO) es socio, la comunidad astronómica ha detectado inequívocamente, y por primera vez, la presencia de un disco alrededor de un planeta fuera de nuestro Sistema Solar. Las observaciones arrojarán nueva luz sobre cómo se forman las lunas y los planetas en los sistemas estelares jóvenes.

Los escudos planetarios cederán bajo los vientos estelares de sus estrellas agonizantes

Cualquier tipo de vida que sea identificada en planetas en órbita alrededor de estrellas enanas blancas, casi con toda seguridad habrá evolucionado después de la muerte de la estrella, según un nuevo estudio dirigido por la Universidad de Warwick que revela las consecuencias de los violentos e intensos vientos estelares que azotan un planeta mientras su estrella está muriendo.

TESS descubre estrellas hermanas que albergan planetas «adolescentes»

Gracias a los datos tomados por el satélite TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite) de NASA, una colaboración internacional de astrónomos ha identificado cuatro exoplanetas (mundos fuera de nuestro sistema solar) en órbita alrededor de una pareja de estrellas jóvenes llamadas TOI 2076 y TOI 1807. Estos mundos pueden proporcionar a los científicos una mirada a una fase poco conocida de la evolución de los planetas.

El telescopio Kepler observa una población de planetas que flotan libremente

Un nuevo estudio ha hallado pruebas de la existencia de una misteriosa población de planetas que flotan libremente, planetas que podrían encontrarse solos por el espacio sin estar ligados a ninguna estrella progenitora. Los resultados incluyen cuatro descubrimientos nuevos de otros tantos posibles planetas de masas similares a la de la Tierra.

El instrumento CARMENES halla dos nuevos sistemas planetarios formados por tierras y supertierras

Los nuevos sistemas detectados se hallan alrededor de las estrellas enanas rojas (o enanas M) G 264-012 y Gl 393. En torno a la primera se han hallado dos planetas con una masa mínima de 2.5 y 3.8 veces la terrestre, que giran en torno a su estrella cada 2.3 y 8.1 días. Por su parte, el planeta de Gl 393 cuenta con una masa mínima de 1.7 masas terrestres y gira alrededor de su estrella cada siete días.

Las biosferas pueden ser raras en otros planetas

Calculando la cantidad de radiación útil para la fotosíntesis que el planeta recibe de su estrella, los investigadores han descubierto que las estrellas de temperatura aproximadamente igual a la mitad de la temperatura de nuestro Sol no pueden mantener biosferas similares a las terrestres porque no aportan energía suficiente en el intervalo correcto de longitudes de onda.

La muerte de una estrella jugará un juego de billarín malicioso con los planetas rítmicos

Los astrónomos han creado un modelo de cómo el cambio de las fuezas de gravedad en el sistema, a consecuencia de la conversión de la estrella en una enana blanca, sacará a los planetas de sus órbitas y rebotarán a causa de sus atracciones gravitatorias mutuas igual que una bola rebota por un juego de billarín.

Agua líquida en exolunas de planetas que flotan libremente

La cantidad de agua presente en la superficie de la luna podría ser unas 10 000 veces inferior al volumen total de los océanos de nuestro planeta, pero 100 veces mayor que la que encontramos en la atmósfera de la Tierra. Esto sería suficiente para permitir que la vida evolucionase y se desarrollara.